infanterie.jpg

Begin jaren '30 van de vorige eeuw ontwikkelden tegelijkertijd de Nederlandse marine officieren Van Pappelendam en Wichers de zogenaamde snuiver voor onderzeeboten. Later ook beter bekend geworden als snorkel. Net als de periscoop was de snuiver (snorkel) een uitschuifbaar (tweeledig) systeem, waarmee duikboten niet langer onnodig boven water hoefden te komen en juist hun dieselmotoren konden blijven gebruiken, mede voor het opladen van de accu's om geheel onder water te blijven varen.

De Nederlandse onderzeeboten O19 en O20 werden bij de bouw in 1936 al uitgerust met dit revolutionaire systeem, dat duikboten minder kwetsbaar zou maken. Nergens ter wereld maakten andere marines ervan gebruik, zelfs de Britten niet tijdens de tweede Wereldoorlog. Zij lieten de snuiver zelfs verwijderen van de O19 en O20 bij onderhoudswerkzaamheden, toen deze beide onderzeeërs al in 1940 waren ontsnapt bij de Duitse inval. De Duitsers namen de snorkel wel over op basis van enkele in aanbouw zijnde Nederlandse onderzeeërs, al leerden zij wel om de strijd voor de heerschappij op de Atlantische Oceaan dat het net onder het wateroppervlak snorkelen een duikboot kwetsbaar maakte met haar silhouet voor vliegtuigaanvallen.

Snorkel omhoog van de O19 tijdens het trim dieselen (collectie Van Cleemputte)

- Bijdrage Erwin Muilwijk -