medailles.jpg

In de crisisjaren voor de Tweede Wereldoorlog werden er ook vele Belgen gerekruteerd voor het KNIL, en zo ook ene Gerrit Visscher uit de Belgische stad Hasselt waar destijds grote werkeloosheid heerste. Gerrit kwam terecht in het werfdepot voor het KNIL in 1935 en werd vervolgens naar Nederlands-Indië gestuurd waar hij een militaire carrière opbouwde. Na de verloren strijd in 1942 tegen de Japanners werd hij krijgsgevangen genomen en uiteindelijk naar Thailand verscheept om daar te werk gesteld te worden aan de beruchte Birma spoorweg. Gerrit overleefde de gruwelijke omstandigheden niet...

Dit bijzondere en tegelijkertijd treurige verhaal over een Belg in KNIL-dienst is te vinden via de volgende weblink Van elitesoldaat tot krijgsgevangene onder de Japanners (1935-1943).