infanterie.jpg

Voor de invasie van Rusland in 1812 had Napoleon duizenden, zo niet tienduizenden, extra dienstplichtigen nodig om zijn legers te vullen. Eentje daarvan was Cornelis van Vreugdenhil. Alles maakte hij mee in de veldtocht naar Rusland, waaronder ook krijgsgevangen gemaakt worden. Zo kreeg hij de kans om na de overtocht van de Berezina, de hele tocht nogmaals uit te voeren als lid van het Russisch-Duitse Legioen en weer dicht bij huis te komen in 1814. Twee jaar later alweer, terwijl het nieuwe Nederlandse koninkrijk hem ook weer wilde inlijven voor de militaire dienst. Voor zijn verdiensten voor het Franse keizerrijk ontving Cornelis nog de St. Helena medaille.

In een algemene reconstructie van wat Cornelis van Vreugdenhil uit De Lier heeft moeten meemaken, schreef dhr. Ham een artikel in het blad Oud Westland, getiteld De avonturen van Cornelis van Vreugdenhil.